Parasitismo: Definición y ejemplos de lo que esto significa

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Parasitismo

El parasitismo es la relación que existe entre dos especies de plantas o animales en la que uno se beneficia a expensas del otro, a veces sin matar al organismo huésped.

Utilizado por primera vez en inglés en 1539, la palabra parásito proviene del parásito francés medieval, del parasitus latino, la latinización del griego παράσιτος (parasitos), “el que come a la mesa de otro” y el de παρά (para), “al lado, por” + σῖτος (sitos), “trigo”, de ahí “comida”. El término relacionado parasitismo aparece en inglés desde 1611.

Caracteristicas de los parasitos

parasitismo externo

Los parásitos se pueden caracterizar como ectoparásitos, que incluyen garrapatas, pulgas, sanguijuelas y piojos, que viven en la superficie del cuerpo del huésped y que por sí solos no causan enfermedades en el huésped; o endoparásitos, que pueden ser intercelular (espacios habitables en el cuerpo del anfitrión) o intracelular (que habita las células en el cuerpo del anfitrión).

Los parásitos intracelulares, como bacterias o virus, a menudo dependen de un tercer organismo, conocido como el transportista, o vector, para transmitirlos al huésped.

La Malaria, que es causada por un protozoo del género Plasmodium transmitido a los humanos por la picadura de un mosquito anofeles es un ejemplo de esta interacción.

Formas de parasitismo

La enfermedad de la planta conocida como enfermedad del olmo holandés (causada por el hongo Ceratocystis ulmi) puede propagarse por el escarabajo europeo de la corteza del olmo.

Una forma diferente de parasitismo llamada parasitismo de cría es practicado por la mayoría de las especies de cucos y todos los cowbirds.

Esas aves no construyen sus propios nidos sino que depositan sus huevos en los nidos de otras especies y los abandonan allí, con la esperanza de que las aves adultas de otras especies críen a los jóvenes abandonados como propios.

El parasitismo del cowbird no necesariamente daña al huésped o la cría del huésped; sin embargo, el cuco puede eliminar uno o más huevos del huésped para reducir la sospecha que rodea la presencia de su huevo, y el joven cucú puede sacar los huevos y polluelos del hospedero del nido.

Otra forma de parasitismo, como la practicada por algunas hormigas sobre hormigas de otras especies, se conoce como parasitismo social.

El parasitismo social es una condición en la que una especie de hormiga parasitante depende del trabajo proporcionado por una especie de hormiga hospedadora en el contexto de una colonia de especies mixtas.

Los parásitos también pueden volverse parasitados; tal relación, conocida como hiperparasitismo, puede ser ejemplificado por un protozoo (el hiperparásito) que vive en el tracto digestivo de una pulga que vive en un perro.

Otros ejemplos de parasitismo

Ceratias holboelli

El parasitismo sexual, que en realidad es un tipo de reproducción especializada, se asocia más comúnmente con el rape, en donde ocurre en más de 20 especies.

En estos peces, los machos son mucho más pequeños que las hembras. (En el caso del depredador marino del norte, o el pescador de aguas profundas, Ceratias holboelli, las hembras pueden tener más de 60 veces el tamaño de los machos).

Las hembras poseen un aparato de señuelo para atraer a sus presas, pero los machos no.

Sin embargo, los machos poseen la agudeza visual y olfativa para ubicar a las hembras para que puedan obtener alimento.

Los machos se adhieren a las hembras con sus mandíbulas, y en algunos casos a los tejidos y sistemas circulatorios entre los sexos se unen.

A partir de entonces, el macho sirve como un órgano que produce esperma en la hembra, ya que la transformación lo hace completamente dependiente de ella.

Comparaciones

El parasitismo difiere del parasitoidismo, una relación en la que el parásito siempre mata al huésped.

El parasitoidismo ocurre en algunos himenópteros (hormigas, avispas y abejas), dípteros (moscas) y algunos lepidópteros (mariposas y polillas); la hembra deposita sus huevos en el huésped o sobre él, y las larvas se alimentan al nacer.

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