Ictericia: causas, síntomas y tratamientos para esta afección + video

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Ictericia es un término utilizado para describir un tinte amarillento en la piel y la parte blanca del ojo. Los fluidos corporales también pueden ser amarillos.

La ictericia normalmente indica un problema con el hígado o el conducto biliar.

El color de la piel y el blanco de los ojos variará según los niveles de bilirrubina. La bilirrubina es un material de desecho que se encuentra en la sangre.

Los niveles moderados conducen a un color amarillo, mientras que los niveles muy altos aparecerán de color marrón.

Alrededor del 60 por ciento de todos los bebés nacidos en los Estados Unidos tienen ictericia.

Sin embargo, la ictericia puede ocurrirle a personas de todas las edades y normalmente es el resultado de una afección subyacente.

Causas

causas de ictericia

La ictericia es una coloración amarillenta de la piel y el blanco de los ojos que ocurre cuando el cuerpo no procesa la bilirrubina de manera adecuada. Esto puede deberse a un problema en el hígado.

También se lo conoce como icterus.

La bilirrubina es un material de desecho de color amarillo que permanece en el torrente sanguíneo después de extraer el hierro de la sangre.

El hígado filtra el desperdicio de la sangre. Cuando la bilirrubina llega al hígado, otros productos químicos se adhieren a ella.

Se produce una sustancia llamada bilirrubina conjugada.

El hígado produce bilis, un jugo digestivo. La bilirrubina conjugada entra en la bilis y luego sale del cuerpo.

Es este tipo de bilirrubina lo que le da a las heces su color marrón.

Si hay demasiada bilirrubina, puede filtrarse a los tejidos circundantes.

Esto se conoce como hiperbilirrubinemia, y causa el color amarillo en la piel y los ojos.

Factores de riesgo

La ictericia ocurre con mayor frecuencia como resultado de un trastorno subyacente que causa la producción de demasiada bilirrubina o impide que el hígado la elimine.

Ambos dan como resultado que la bilirrubina se deposite en los tejidos.

Las condiciones subyacentes que pueden causar ictericia incluyen:

  • Inflamación aguda del hígado: esto puede afectar la capacidad del hígado para conjugar y secretar bilirrubina, lo que produce una acumulación.
  • Inflamación del conducto biliar: Esto puede prevenir la secreción de bilis y la eliminación de la bilirrubina, causando ictericia.
  • Obstrucción de la vía biliar: Esto evita que el hígado elimine la bilirrubina.
  • Anemia hemolítica: la producción de bilirrubina aumenta cuando se descomponen grandes cantidades de glóbulos rojos.
  • Síndrome de Gilbert: esta es una afección hereditaria que afecta la capacidad de las enzimas para procesar la excreción de la bilis.
  • Colestasis: Esto interrumpe el flujo de bilis desde el hígado. La bilis que contiene bilirrubina conjugada permanece en el hígado en lugar de excretarse.

Las condiciones más raras que pueden causar ictericia incluyen:

  • Síndrome de Crigler-Najjar: se trata de una afección hereditaria que altera la enzima específica responsable del procesamiento de la bilirrubina.
  • Síndrome de Dubin-Johnson: esta es una forma hereditaria de ictericia crónica que impide que la bilirrubina conjugada se secrete a partir de las células del hígado.
  • Pseudoalarma: esta es una forma inofensiva de ictericia. El color amarillento de la piel es el resultado de un exceso de betacaroteno, no de un exceso de bilirrubina. La pseudoartritis generalmente surge al comer grandes cantidades de zanahoria, calabaza o melón.

Tratamiento

El tratamiento dependerá de la causa subyacente.

El tratamiento de ictericia se enfoca en la causa más que en los síntomas de ictericia.

Se usan los siguientes tratamientos:

  • La ictericia inducida por anemia se puede tratar al aumentar la cantidad de hierro en la sangre tomando suplementos de hierro o ingiriendo más alimentos ricos en hierro.
  • La ictericia inducida por hepatitis requiere medicamentos antivirales o esteroides.
  • Los médicos pueden tratar la ictericia inducida por la obstrucción mediante la eliminación quirúrgica de la obstrucción.
  • Si la ictericia ha sido causada por el uso de un medicamento, el tratamiento implica cambiar a un medicamento alternativo.

Prevención

La ictericia está relacionada con la función hepática. Es esencial que las personas mantengan la salud de este órgano vital al comer una dieta balanceada, hacer ejercicio regularmente y no consumir más de las cantidades recomendadas de alcohol.

Síntomas

Los síntomas comunes de ictericia incluyen :

  • un tinte amarillo en la piel y el blanco de los ojos, que normalmente comienza en la cabeza y se extiende por el cuerpo
  • taburetes pálidos
  • orina oscura
  • escozor

Los síntomas acompañantes de ictericia que resultan de niveles bajos de bilirrubina incluyen:

  • fatiga
  • dolor abdominal
  • pérdida de peso
  • vómitos
  • fiebre

Complicaciones

El escozor que acompaña a la ictericia a veces puede ser tan intenso que se sabe que los pacientes se rascan la piel en carne viva, experimentan insomnio o, en casos extremos, incluso tienen pensamientos de suicidio.

Cuando ocurren complicaciones, esto generalmente se debe al problema subyacente, no a la ictericia en sí.

Por ejemplo, si un conducto biliar obstruido conduce a ictericia, puede producirse una hemorragia no controlada.

Esto se debe a que el bloqueo conduce a una escasez de vitaminas necesarias para la coagulación.

Tipos

Hay tres tipos principales de ictericia:

  • La ictericia hepatocelular ocurre como resultado de una enfermedad o lesión hepática.
  • Ictericia hemolítica ocurre como resultado de la hemólisis, o una descomposición acelerada de los glóbulos rojos, lo que lleva a un aumento en la producción de bilirrubina.
  • La ictericia obstructiva ocurre como resultado de una obstrucción en el conducto biliar. Esto evita que la bilirrubina salga del hígado

Ictericia en recién nacidos

ictericia en recien nacidos

La ictericia no es un problema de salud común en recién nacidos. Alrededor del 60 por ciento de los recién nacidos la experimentan.

Normalmente mostrarán signos dentro de las 72 horas posteriores al nacimiento.

Si estos signos persisten después de 72 horas, es sinónimo de que algo esta pasando dentro de su sistema.

Los glóbulos rojos en el cuerpo de un bebé con frecuencia se descomponen y reemplazan. Esto causa la producción de más bilirrubina.

Además, los hígados de los bebés están menos desarrollados y, por lo tanto, son menos efectivos para filtrar la bilirrubina del cuerpo.

Los síntomas generalmente se resolverán sin tratamiento dentro de las 2 semanas.

Sin embargo, los bebés con niveles extremadamente altos de bilirrubina requerirán tratamiento con una transfusión de sangre o fototerapia.

En estos casos, el tratamiento es vital ya que la ictericia en los recién nacidos puede provocar kernicterus, un tipo muy raro de daño cerebral permanente.

Niveles

El nivel de bilirrubina se define en una prueba de sangre llamada prueba de bilirrubina. Esto mide los niveles de bilirrubina no conjugados o indirectos. Estos son los responsables del inicio de la ictericia.

Los niveles de bilirrubina se miden en miligramos por decilitro (mg / dL).

Los adultos y niños mayores deben tener un nivel de entre 0.3 y 0.6 mg / dL. Alrededor del 97 por ciento de los bebés nacidos después de los 9 meses de embarazo tienen niveles inferiores a 13 mg / dL.

Si muestran niveles más altos que este, por lo general se derivan para una mayor investigación.

Estos rangos pueden diferir entre laboratorios. Qué tan por encima del rango normal de los niveles de una persona establecerá un curso de tratamiento.

Diagnóstico

diagnostico de ictericia

Lo más probable es que los médicos usen el historial del paciente y un examen físico para diagnosticar la ictericia y confirmar los niveles de bilirrubina.

Prestarán mucha atención al abdomen, detectarán tumores y verificará la firmeza del hígado.

Un hígado firme indica cirrosis o cicatrización del hígado. Un hígado duro como una roca sugiere cáncer .

Varias pruebas pueden confirmar la ictericia. La primera es una prueba de función hepática para determinar si el hígado está funcionando correctamente o no.

Si un médico no puede encontrar la causa, puede solicitar análisis de sangre para verificar los niveles de bilirrubina y la composición de la sangre. Éstas incluyen:

  • Pruebas de bilirrubina: Un alto nivel de bilirrubina no conjugada en comparación con los niveles de bilirrubina conjugada sugiere ictericia hemolítica.
  • Conteo sanguíneo completo (FBC) o conteo sanguíneo completo (CBC): mide los niveles de glóbulos rojos, glóbulos blancos y plaquetas.
  • Pruebas de hepatitis A, B y C: Esto prueba una variedad de infecciones hepáticas.

El médico examinará la estructura del hígado si sospechan una obstrucción.
En estos casos, usarán pruebas de imágenes, que incluyen MRI , CT y ecografías.

También pueden realizar una colangiopancreatografía retrógrada endoscópica (CPRE). Este es un procedimiento que combina la endoscopia y la imagen por rayos X.

Una biopsia hepática puede detectar inflamación, cirrosis, cáncer e hígado graso.

Esta prueba consiste en insertar una aguja en el hígado para obtener una muestra de tejido. La muestra se examina luego bajo un microscopio.

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