Enfermedad por Reflujo Gastroesofágico: Todo lo que necesitas saber

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La enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE) es una afección a largo plazo en la que el ácido del estómago ingresa al esófago.

Muchas personas ocasionalmente experimentan reflujo gastroesofágico (RGE).

Sin embargo, si una persona experimenta reflujo ácido persistente que ocurre más de dos veces a la semana, se le puede diagnosticar ERGE. En otras palabras, ERGE es la ocurrencia regular a largo plazo de RGE.

Que es ERGE?

La enfermedad por reflujo gastroesofágico es una afección en la que el ácido del estómago persiste y regularmente fluye hacia el esófago.

El esófago también se conoce como conducto de comida  y es el tubo que transporta los alimentos desde la boca hasta el estómago.

El ácido en el esófago causa acidez estomacal y otros síntomas, así como posibles daños en los tejidos.

La American College of Gastroenterology dice que al menos 15 millones de estadounidenses, o el 20 por ciento de la población estadounidense, experimentan acidez todos los días.

Causas de ERGE

El reflujo ácido ocasional es bastante común, a menudo ocurre como resultado de comer en exceso, acostarse después de comer o ingerir ciertos alimentos.

Sin embargo, el reflujo ácido recurrente, diagnosticado como ERGE, generalmente tiene otras causas y factores de riesgo y puede tener complicaciones más graves.

La enfermedad por reflujo gastroesofágico ocurre en personas de todas las edades y, a veces, por razones desconocidas.

En resumen, la ERGE ocurre cuando el esfínter en la parte inferior del esófago se debilita o se abre cuando no debería.

ERGE ocurre más comúnmente en personas que poseen las siguientes condiciones:

  • Sobrepeso u obesidad debido a una mayor presión sobre el abdomen.
  • Embarazada, debido al mismo aumento de presion.
  • Tomar ciertos medicamentos, incluidos algunos medicamentos para el asma, bloqueadores del canal de calcio, antihistamínicos, sedantes y antidepresivos.
  • Fumar y estar expuesto al humo de segunda mano.

La hernia hiatal es una condición en la que una abertura en el diafragma permite que la parte superior del estómago se mueva hacia el interior del pecho.

Esto reduce la presión en el esfínter esofágico y aumenta el riesgo de ERGE.

Síntomas de ERGE

sintomas de reflujo

El síntoma principal de la ERGE es la acidez estomacal.

La acidez estomacal es una sensación de incomodidad detrás del esternón como una sensación de ardor.

Tiende a empeorar si la persona se acuesta o se inclina, y también después de comer.

Sin embargo, no todas las personas con ERGE experimentan acidez, y existen otros síntomas posibles:

  • Náuseas o vómitos
  • Mal aliento
  • Problemas respiratorios
  • Dificultad o dolor al tragar
  • Decaimiento

Complicaciones de la ERGE

La enfermedad por reflujo gastroesofagico puede empeorar y convertirse en otras condiciones si no se trata.

Éstas incluyen:

  • Esofagitis: esta es una inflamación del esófago.
  • Estenosis esofágica: en esta afección, el esófago se estrecha y dificulta la deglución.
  • Esófago de Barrett: las células que recubren el esófago pueden transformarse en células similares al revestimiento del intestino. Esto puede convertirse en cáncer.
  • Problemas respiratorios: es posible respirar el ácido del estómago en los pulmones, lo que puede causar una variedad de problemas que incluyen congestión en el pecho, ronquera, asma, laringitis y neumonía.

Diagnóstico

diagnostico de enfermedad por reflujo gastroesofagico

Cualquier persona que experimente síntomas frecuentes de reflujo ácido debe consultar a su médico, quien puede remitirlo a un especialista en medicina intestinal conocido como gastroenterólogo para una investigación más a fondo.

Hay varias pruebas posibles para diagnosticar ERGE, que incluyen:

  • Control esofágico del pH y la impedancia: mide la cantidad de ácido en el esófago mientras el cuerpo se encuentra en diferentes estados, como al comer o al dormir.
  • Endoscopio gastrointestinal superior (GI): es un tubo con una cámara acoplada, que se usa para inspeccionar el esófago. También se puede tomar una pequeña muestra de tejido al mismo tiempo en una biopsia.
  • Serie GI superior: este es un tipo de radiografía que muestra ciertas anormalidades físicas que pueden causar ERGE.
  • Manometría esofágica: mide las contracciones musculares en el esófago durante la deglución. Puede medir la fuerza del esfínter.
  • Monitorización del pH esofágico inalámbrico Bravo: en esta prueba, se adjunta una pequeña cápsula temporal al esófago. Esto mide la acidez continuamente durante alrededor de 48 horas.

Tratamiento de La ERGE

La enfermedad por reflujo gastroesofagico a menudo se tratará con medicamentos antes de intentar otras líneas de tratamiento.

Los inhibidores de la bomba de protones son una de las principales opciones de tratamiento farmacéutico para las personas con ERGE.

Disminuyen la cantidad de ácido producido por el estómago.

Otras opciones incluyen:

  • Bloqueadores H2: son otra opción para ayudar a disminuir la producción de ácido.
  • Antiácidos: estos contrarrestan el ácido en el estómago con productos químicos alcalinos. Los efectos secundarios pueden incluir diarrea y estreñimiento .
  • Procinéticos: ayudan al estómago a vaciarse más rápido. Los efectos secundarios incluyen diarrea, náuseas y ansiedad .
  • Eritromicina: este es un tipo de antibiótico que también ayuda a vaciar el estómago.

Opciones quirúrgicas

Si los cambios en el estilo de vida no mejoran significativamente los síntomas de la ERGE, o los medicamentos no tienen el efecto deseado, un gastroenterólogo puede recomendar una cirugía.

Los tratamientos quirúrgicos incluyen:

Fundoplicatura: el cirujano sutura la parte superior del estómago alrededor del esófago. Esto agrega presión al extremo inferior del esófago y generalmente es exitoso para reducir el reflujo.
Procedimientos endoscópicos: Este es un rango de procedimientos que incluyen sutura endoscópica, que usa puntos  para apretar el músculo del esfínter, y radiofrecuencia, que usa calor para producir pequeñas quemaduras que ayudan a tensar el músculo del esfínter.

Prevención

Otros cambios en el estilo de vida y el comportamiento pueden ayudar a aliviar la ERGE incluyen:

  • Coma cantidades moderadas de comida y evite comer en exceso.
  • Evitar comer de 2 a 3 horas antes de dormir.
  • Salga o evite fumar.
  • Si una persona tiene sobrepeso, perder peso puede ayudar a prevenir los síntomas.
  • No use ropa ajustada alrededor del abdomen.
  • Dormir en un ligero ángulo con la cabeza ligeramente elevada.
  • Dieta

Ciertos alimentos pueden desencadenar síntomas de ERGE en algunas personas.

Éstas incluyen:

  • Alimentos grasosos
  • Comida picante
  • Chocolate
  • Menta
  • Café
  • Alimentos que contienen productos de tomate
  • Bebidas alcohólicas

Si está evitando estos tipos de alimentos y todavía experimenta acidez estomacal, es importante visitar a un médico, ya que puede haber otros problemas subyacentes que causan los síntomas.

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