El persistente trauma del abuso infantil o comisión

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El abuso infantil puede causar ramificaciones psicológicas por muchos años.

Según las estadísticas del Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU. Correspondientes a 2006, aproximadamente 905,000 niños estadounidenses fueron maltratados ese año, y el 16% de ellos fueron reportados como maltratados físicamente (el resto sufrió abusos o negligencia sexual).

En otros estudios , se ha observado que aproximadamente el 14-43% de los niños han experimentado al menos un evento traumático de abuso antes de la edad adulta.

Y según la American Humane Association (AHA), se estima que 1,460 niños murieron en 2005 por abuso y negligencia.

¿Cómo se define el abuso infantil?

La AHA define el abuso físico infantil como “trauma no accidental o lesión física causada por golpes, golpes, patadas, mordiscos, quemaduras o daños a un niño”.

Sin embargo, puede ser difícil establecer un límite entre la disciplina física y el abuso infantil.

¿Cuándo el castigo corporal deja de ser un estilo de crianza y se convierte en un comportamiento abusivo que potencialmente puede traumatizar a sus niños víctimas a largo plazo?

Un episodio reciente del popular programa de televisión Dr. Phil presentó a una mujer cuyas extremas tácticas disciplinarias más tarde resultaron en su arresto y enjuiciamiento por abuso infantil.

Un video presentado mostró que ella obligaba a su hijo adoptivo a tomar salsa picante en la boca y tomar una ducha fría como castigo por mentir.

Los miembros de la audiencia estaban horrorizados, como lo estaba el Dr. Phil, pero la mujer insistió en que no podía encontrar una mejor manera de controlar a su hijo.

Muchos abusadores de niños no son conscientes de cuándo su comportamiento se vuelve dañino para un niño o cómo lidiar con su propio abrumamiento antes de perder su temperamento.

En su esencia, cualquier tipo de abuso de los niños constituye la explotación de la dependencia del niño y el apego al padre.

Otro término terapéutico que se usa junto con el abuso infantil es la “victimización interpersonal”.

Según el libro La victimización infantil: violencia, crimen y abuso en la vida de los jóvenes por David Finkelhor, la victimización interpersonal se puede definir como “daño que se produce en los individuos porque otros humanos se han comportado de manera que violan normas sociales.”

Esto establece todas las formas de abuso además de otros tipos de victimización que causa trauma, como enfermedades, accidentes y desastres naturales.

Finkelhor continúa explicando:

“Las victimizaciones de niños no encajan perfectamente en las categorías de delitos convencionales. Mientras que los niños sufren todos los crímenes que cometen los adultos, muchas de las conductas violentas y desviadas de los seres humanos tienen un estatus ambiguo como crímenes El abuso físico de los niños, aunque técnicamente delictivo, no se procesa con frecuencia y generalmente lo manejan organismos de control social distintos de la policía y los tribunales penales “.

¿Qué pasa con los niños abusados?

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En algunos casos, dependiendo de la cantidad de informes que se realicen, la gravedad del abuso y los recursos disponibles en la comunidad, los niños pueden separarse de sus padres y crecer en hogares grupales o en hogares de acogida, donde pueden ocurrir más abusos en el hogar.

las manos de otros niños maltratados que simplemente están perpetuando patrones familiares o los mismos padres adoptivos.

En 2004, 517,000 niños vivían en hogares de acogida y, en 2005, una quinta parte de las víctimas de abuso infantil denunciadas fueron sacadas de sus hogares después de las investigaciones de maltrato infantil.

A veces, los niños regresan con sus padres después de que se los llevaron, pero estas estadísticas son escasas.

Es fácil imaginar que el cuidado de crianza y las situaciones de hogar grupal, a pesar de que pueden aliviar la incidencia del abuso en la vida de un niño, pueden conducir a otros tipos de alienación y trauma.

¿Cómo se convierte el abuso infantil en un trastorno de estrés postraumático?

Para los niños que han sufrido abuso, puede ser complejo llegar a la raíz del trauma infantil para aliviar los síntomas posteriores como adultos.

La pregunta es, ¿cómo se convierte el abuso infantil en un trastorno de estrés postraumático más adelante en la vida? ¿Cuáles son las circunstancias que hacen que esto suceda en algunos casos y no en otros?

Las estadísticas muestran que las mujeres tienen muchas más probabilidades que los hombres de desarrollar TEPT como resultado del abuso infantil.

Otros factores que ayudan a determinar si un niño víctima desarrollará TEPT:

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  • El grado de amenaza personal percibida
  • El estado de desarrollo del niño: algunos profesionales conjeturan que los niños más pequeños, debido a que es menos probable que entiendan e interpreten intelectualmente los efectos de una situación traumática, pueden estar menos en riesgo de tener un PTSD a largo plazo)
  • La relación de la víctima con el perpetrador
  • El nivel de apoyo que la víctima tiene en su vida cotidiana así como la respuesta del cuidador (es)
  • Culpabilidad: Se cree que un sentimiento de responsabilidad por el ataque (“Me lo merezco”) exacerba los cambios del TEPT
  • Resistencia: la capacidad innata de enfrentar al individuo
  • La respuesta a corto plazo del niño al abuso: Por ejemplo, se ha documentado que una frecuencia cardíaca elevada después del abuso aumenta la probabilidad de que la víctima sufra más tarde de trastorno de estrés postraumático.

Carolyn Knight escribió un libro titulado Trabajar con supervivientes adultos de traumas infantiles que afirma:

“El trauma, por definición, es el resultado de la exposición a un evento ineludiblemente estresante que sobrepasa los mecanismos de afrontamiento de una persona”.

Ella señala que un aspecto importante de un evento (o patrón de eventos) es que excede la capacidad de la víctima para enfrentarlo y, por lo tanto, es abrumador.

Un niño no debería tener que lidiar con el abuso, y cuando ocurre un abuso, un niño no está equipado psicológicamente para procesarlo.

adultos en sus vidas están destinados a ser modelos de conducta sobre cómo regular las emociones y proporcionar un entorno seguro.

Según la Academia Americana de Psiquiatría de Niños y Adolescentes, algunos de los síntomas particulares del TEPT infantil incluyen:

  • Recuerdos frecuentes y / o comentarios sobre los eventos traumáticos
  • Malos sueños
  • Repetidos síntomas físicos o emocionales cada vez que el niño se enfrenta al evento
  • Miedo a morir
  • Pérdida de interés en actividades
  • Quejas físicas regulares, como dolores de cabeza o de estómago
  • Reacciones emocionales extremas
  • Dificultad para dormir
  • Irritabilidad, enojo , violencia
  • Dificultad para concentrarse
  • Comportamiento constante o con frecuencia aferrado o quejumbroso y regresión a una edad más joven
  • Mayor vigilancia o estado de alerta ante su entorno

Sin embargo, una vez que un niño ha llegado a ser adulto, los síntomas de TEPT pueden volverse más sutiles a medida que aprende a lidiar con esto en la vida cotidiana.

Los síntomas del TTPT pueden ser bastante generales y pueden simular otros trastornos: depresión , ansiedad, hipervigilancia, problemas con el alcohol y las drogas, problemas de sueño y trastornos de la alimentación son solo algunos.

Muchos tienen problemas en sus relaciones y confían en otra persona nuevamente. Muchos incluso terminan en relaciones abusivas y se encuentran recreando el pasado.

El apoyo de la comunidad es una herramienta vital para prevenir el abuso infantil y el TEPT que puede resultar de ello.

Si sospecha que usted o un ser querido sufre de abuso infantil, infórmelo a sus Servicios de Protección Infantil locales, o a la policía, si un niño está en peligro inmediato.

Cuanto más tiempo continúa el abuso, mayor es el riesgo de causar síntomas graves.

Para obtener más información acerca de las acciones a seguir si sospecha de un caso de abuso infantil, visite el sitio web Dreamcatchers.

Si usted o un ser querido puede estar sufriendo un retraso en los efectos del trauma debido al abuso infantil, lo aliento a hacer una cita de terapia con alguien que se especialice en trauma y que pueda ponerlo en el camino de la curación.

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