Ejercicio: un programa rigoroso puede revertir el riesgo de insuficiencia cardíaca

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Si comienzan a tiempo, las personas de mediana edad podrían reducir o revertir su riesgo de insuficiencia cardíaca a partir de años de vida sedentaria con un programa de 2 años que incluye ejercicio aeróbico de intensidad alta y moderada.

Esta fue la conclusión de un estudio reciente, dirigido por investigadores de la Universidad de Texas Southwestern en Dallas y publicado en la revista Circulation, que reveló que el ejercicio puede revertir el daño a los corazones envejecidos.

Sin embargo, los cardiólogos que llevaron a cabo la investigación hacen hincapié en que el ejercicio se debe hacer al menos cinco veces por semana.

El equipo había demostrado en un estudio anterior que dos o tres veces por semana no es suficiente para proteger contra la insuficiencia cardíaca.

«Basándonos en una serie de estudios realizados por nuestro equipo en los últimos 5 años»

Explica el autor principal del estudio Benjamin D. Levine, profesor de medicina interna de la Universidad de Texas Southwestern

«esta ‘dosis’ de ejercicio se ha vuelto mi receta de por vida «

Él insta a las personas a hacer ejercicio como «parte de su higiene personal», similar a la ducha y cepillarse los dientes.

Insuficiencia cardíaca

insuficiencia cardiaca

La insuficiencia cardíaca es una afección grave en la cual las células del cuerpo no reciben una cantidad suficiente de oxígeno y nutrientes porque el músculo cardíaco es demasiado débil para bombear suficiente sangre.

Esto provoca síntomas como fatiga, dificultad para respirar, tos y dificultad para llevar a cabo actividades cotidianas, como subir escaleras, caminar y realizar compras.

La insuficiencia cardíaca puede ser continua o crónica, o puede ser aguda y desarrollarse repentinamente.

Aunque también puede afectar a las personas más jóvenes, es una de las razones más comunes por las que las personas de 65 años y más ingresan en el hospital.

Las estimaciones realizadas en 2016 sugieren que hay alrededor de 5,7 millones de personas que viven con insuficiencia cardíaca en los Estados Unidos, y solo alrededor de la mitad de las personas con esta afección sobrevive más de 5 años después del diagnóstico.

Fracción de eyección

El corazón tiene cuatro cámaras que bombean sangre de una manera organizada: una cámara superior izquierda y derecha, o aurícula, y una cámara inferior izquierda y derecha o ventrículo.

La sangre agotada de oxígeno llega desde el resto del cuerpo a la aurícula derecha y luego sale a los pulmones a través del ventrículo derecho.

Los pulmones enriquecen la sangre con oxígeno y viaja de regreso al corazón, ingresando a la aurícula izquierda.

Esta sangre rica en oxígeno se bombea de vuelta al resto del cuerpo a través del ventrículo izquierdo.

Una de las medidas que se usa para diagnosticar la insuficiencia cardíaca es la fracción de eyección, o la cantidad de sangre que el ventrículo izquierdo bombea con cada latido cardíaco.

La fracción de eyección se considera normal si está en el rango de 50-70 por ciento.

Esto significa que el 50-70 por ciento del volumen total de sangre en el ventrículo izquierdo se bombea cada vez que late el corazón.

Una fracción de eyección del 40 por ciento o menos podría ser evidencia de insuficiencia cardíaca.

Si es 41-49 por ciento, podría indicar insuficiencia cardíaca límite, pero no necesariamente; otras afecciones, como un ataque cardíaco, también pueden reducir la fracción de eyección.

Sin embargo, aún puede tener insuficiencia cardíaca si la lectura de la fracción de eyección es normal; esto se denomina insuficiencia cardíaca con fracción de eyección preservada (HFpEF).

En su estudio, los investigadores observan que HFpEF a menudo está precedido por una pérdida de elasticidad del músculo cardíaco.

Este aumento de la «rigidez cardíaca» también se asocia con una mala condición física en la mediana edad.

Músculo del corazón endurecido

musculo cardíaco

En investigaciones anteriores, cardiólogos de la Universidad de Texas Southwestern descubrieron que las personas de mediana edad que no hacen ejercicio y no son aptas suelen tener un ventrículo izquierdo más pequeño y rígido que no bombea sangre muy bien.

Por el contrario, observaron que este no es el caso en atletas muy en forma e incluso en atletas que no se ejercitan entre 4 y 5 días por semana durante décadas.

En cambio, sus cámaras del corazón siguen siendo grandes y elásticas.

En otra investigación, el profesor Levine encontró una mejoría significativa en el «cumplimiento cardíaco» o reducción en la rigidez del músculo cardíaco, a partir de un año de entrenamiento físico en jóvenes, pero no mejoría en personas de 65 años o más.

Por lo tanto, en el nuevo estudio, el equipo quería saber si un ejercicio aeróbico más intenso y prolongado puede restaurar la elasticidad en los músculos rígidos del corazón de personas de mediana edad cuyas vidas han sido en gran parte sedentarias.

Reclutaron a 53 participantes de entre 45 y 64 años que estaban sanos pero en gran parte sedentarios, es decir, pasaban mucho tiempo sentados y no ejercitaban demasiado.

Un programa 4×4 de alta intensidad

rutina para insuficiencia cardíaca

Los investigadores asignaron al azar a los participantes a uno de dos grupos, el grupo de ejercicios o el grupo de control, en el que realizaron 2 años de ejercicio y se sometieron a varias pruebas de la función cardíaca.

Los participantes del grupo control completaron 2 años de entrenamiento de equilibrio regular, yoga y entrenamiento con pesas en 3 días por semana.

Los participantes del grupo de ejercicio llevaron a cabo un programa de ejercicio progresivo de 2 años que comprendía ejercicios aeróbicos de intensidad alta y moderada en 4 a 5 días cada semana.

Los ejercicios progresivos incluyeron trabajar hasta hacer «cuatro por cuatro», durante los cuales se controla la frecuencia cardíaca.

Estos ejercicios constan de cuatro series de ejercicios de 4 minutos en los que el corazón funciona al 95 por ciento de su frecuencia cardíaca máxima, seguidos por 3 minutos de «recuperación activa», durante los cuales la frecuencia cardíaca es 60-75 por ciento de su máximo.

Los científicos definieron la frecuencia cardíaca máxima, o pico, como el nivel de frecuencia cardíaca medido cuando el participante estaba trabajando tan duro como podían mientras aún podían completar el ejercicio de 4 minutos.

Al final del estudio, los resultados mostraron que, en general, el grupo de ejercicios se volvió más en forma.

Aumentaron la cantidad de energía que usaron durante el ejercicio, medida como el volumen de consumo de oxígeno, en un 18 por ciento.

También hubo una reducción notable en la rigidez cardíaca.

No hubo tales mejoras en el grupo de control.

Parece que ejercitarse dos o tres veces por semana no fue suficiente para proteger el corazón contra los efectos del envejecimiento, dice el Prof. Devine.

Pero, agrega:

«hacer ejercicio de cuatro a cinco veces por semana fue casi tan eficaz para prevenir el envejecimiento cardíaco sedentario como el ejercicio más extremo de los atletas de élite»

Haga ejercicio de 4 a 5 días por semana’ para mantenerse saludable

El Prof. Devine dice que el momento para comenzar a ejercitarse es a finales de la edad madura, cuando el corazón todavía tiene plasticidad.

«Recomiendo que las personas hagan  4 a 5 días de ejercicio como parte de sus objetivos para preservar su salud»

Él sugiere un programa similar al que los participantes llevaron a cabo en el estudio. Esto debería incluir:

  • al menos una sesión larga por semana que dura alrededor de una hora de ciclismo, caminata, tenis o baile aeróbico
  • una sesión aeróbica de alta intensidad por semana, como entrenamiento de intervalo de cuatro por cuatro
  • una sesión de entrenamiento de fuerza por semana
  • dos o tres sesiones de ejercicio de intensidad moderada por semana

El ejercicio de intensidad moderada es el que te hace transpirar pero no es tan intenso que no puedas mantener una conversación.

Debido a que el estudio incluyó en su mayoría voluntarios blancos que querían participar y fueron físicamente capaces de hacerlo, los hallazgos pueden no aplicarse a la población en general o a otros grupos raciales, explican los investigadores.

«La clave para tener un corazón saludable es la dosis correcta de ejercicio, en el momento correcto la vida»

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