Cáncer de próstata: Todo lo que usted necesita saber al respecto

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El cáncer de próstata afecta la glándula que produce parte del líquido en el semen y juega un papel en el control de la orina en los hombres.

En los Estados Unidos (EE. UU.), el cáncer de próstata es el más común en los hombres, pero también es tratable si se encuentra en las primeras etapas.

La próstata (glándula prostática) está ubicada debajo de la vejiga y frente al recto.

En 2017, la Sociedad Estadounidense del Cáncer pronostica que habrá alrededor de 161,360 nuevos diagnósticos de cáncer de próstata y que se producirán alrededor de 26,730 muertes debido a este.

Las pruebas regulares son cruciales, ya que es necesario diagnosticar el cáncer antes de la metástasis.

Síntomas del cáncer de próstata

síntomas del cáncer de próstata

Por lo general, no hay síntomas durante las primeras etapas del cáncer de próstata. Sin embargo, si aparecen síntomas, generalmente implican uno o más de los siguientes:

  • impulsos frecuentes de orinar, incluso por la noche
  • dificultad para comenzar y mantener la micción
  • sangre en la orina
  • micción dolorosa y, con menos frecuencia, eyaculación
  • dificultad para lograr o mantener una erección puede ser difícil

El cáncer de próstata avanzado puede involucrar los siguientes síntomas:

Dolor en los huesos, a menudo en la columna vertebral, el fémur, la pelvis o las costillas

Si el cáncer se disemina a la columna vertebral y comprime la médula espinal, puede haber:

  • debilidad de pierna
  • incontinencia urinaria
  • incontinencia fecal

Tratamiento del cáncer de próstata

tratamiento del cáncer de próstata

El tratamiento es diferente para los cánceres de próstata tempranos y avanzados.

Cáncer de próstata en etapa temprana

Si el cáncer es pequeño y localizado, generalmente se trata con uno de los siguientes tratamientos:

Vigilancia o espera vigilante:

los niveles sanguíneos de PSA se controlan regularmente, pero no hay acción inmediata.

El riesgo de efectos secundarios a veces supera la necesidad de tratamiento inmediato para este cáncer de desarrollo lento.

Prostatectomía radical:

la próstata se extirpa quirúrgicamente.

La cirugía tradicional requiere una estadía en el hospital de hasta 10 días, con un tiempo de recuperación de hasta 3 meses.

La cirugía robótica de ojo de cerradura implica un período de hospitalización y recuperación más corto, pero puede ser más costoso.

Los pacientes deben hablar con su asegurador sobre la cobertura.

Braquiterapia:

las semillas radioactivas se implantan en la próstata para administrar un tratamiento de radiación dirigido.

Radioterapia conformes:

los haces de radiación tienen una forma tal que la región donde se superponen tiene la misma forma que el órgano o región que requiere tratamiento.

Esto minimiza la exposición saludable del tejido a la radiación.

Radioterapia de intensidad modulada:

se utilizan haces con intensidad variable. Esta es una forma avanzada de radioterapia conformal.

En las primeras etapas, los pacientes pueden recibir radioterapia combinada con terapia hormonal durante 4 a 6 meses.

Las recomendaciones de tratamiento dependen de casos individuales. El paciente debe discutir todas las opciones disponibles con su urólogo u oncólogo.

Cáncer de próstata avanzado

El cáncer avanzado es más agresivo y se habrá extendido aún más por todo el cuerpo.

La quimioterapia puede ser recomendada, ya que puede matar las células cancerosas alrededor del cuerpo.

La terapia de privación de andrógenos (ADT), o terapia de supresión de andrógenos, es un tratamiento hormonal que reduce el efecto de andrógenos.

Los andrógenos son hormonas masculinas que pueden estimular el crecimiento del cáncer.

La ADT puede ralentizar e incluso detener el crecimiento del cáncer al reducir los niveles de andrógenos.

Es probable que el paciente necesite terapia hormonal a largo plazo.

Incluso si la terapia hormonal deja de funcionar después de un tiempo, puede haber otras opciones. La participación en ensayos clínicos es una opción que un paciente puede discutir con el médico.

La prostatectomía radical no es actualmente una opción para los casos avanzados, ya que no trata el cáncer que se ha diseminado a otras partes del cuerpo.

Fertilidad y cáncer de próstata

cáncer de próstata y fertilidad

Como la próstata está directamente relacionada con la reproducción sexual, su eliminación afecta la producción de semen y la fertilidad.

La radioterapia afecta el tejido de la próstata y, a menudo, reduce la capacidad de engendrar hijos.

El esperma puede dañarse y el semen es insuficiente para transportar esperma.

Las opciones no quirúrgicas también pueden inhibir severamente la capacidad reproductiva de un hombre.

Las opciones para preservar estas funciones pueden incluir donar a un banco de esperma antes de la cirugía o extraer esperma directamente de los testículos para la inseminación artificial en un óvulo.

Sin embargo, el éxito de estas opciones nunca está garantizado.

Los pacientes con cáncer de próstata pueden hablar con un médico de fertilidad si aún tienen la intención de tener hijos.

¿Cual es la causa del cáncer de próstata?

La próstata es una glándula exocrina del tamaño de una nuez. Esto significa que sus fluidos y secreciones están destinados para su uso fuera del cuerpo.

La próstata produce el líquido que nutre y transporta esperma en su viaje para fusionarse con un óvulo femenino, o huevo, y producir vida humana.

La próstata se contrae y fuerza estos fluidos durante el orgasmo.

La proteína excretada por la próstata, el antígeno prostático específico (PSA), ayuda a que el semen conserve su estado líquido.

Un exceso de esta proteína en la sangre es uno de los primeros signos del cáncer de próstata.

La uretra es un tubo a través del cual la esperma y la orina salen del cuerpo. También pasa a través de la próstata.

Como tal, la próstata también es responsable del control de la orina. Puede tensar y restringir el flujo de orina a través de la uretra utilizando miles de pequeñas fibras musculares.

¿Cómo comienza el cáncer de próstata?

Por lo general, comienza en las células glandulares. Esto se conoce como adenocarcinoma.

Se producen pequeños cambios en la forma y el tamaño de las células de la próstata, conocidas como neoplasia intraepitelial prostática (PIN).

Esto tiende a suceder lentamente y no muestra síntomas hasta más adelante en la progresión.

Casi el 50 por ciento de todos los hombres mayores de 50 años tienen PIN.

La PIN de alto grado se considera pre canceroso y requiere más investigación. La PIN de bajo grado no es motivo de preocupación.

El cáncer de próstata puede tratarse con éxito si se diagnostica antes de la metástasis, pero si se disemina, es más peligroso. Por lo general, se extiende a los huesos.

Etapas del cáncer de próstata

La estadificación toma en cuenta el tamaño y la extensión del tumor y la escala de la metástasis (si ha viajado a otros órganos y tejidos).

En la Etapa 0, el tumor no se ha diseminado desde la glándula prostática ni invadido profundamente en él.

En la Etapa 4, el cáncer se ha diseminado a sitios y órganos distantes.

Diagnóstico del cáncer de próstata

diagnóstico del cáncer de próstata

Un médico llevará a cabo un examen físico e informará sobre cualquier historial médico en curso.

Si el paciente tiene síntomas, o si una prueba de sangre de rutina muestra niveles de PSA anormalmente altos, se pueden solicitar exámenes adicionales.

Las pruebas pueden incluir:

Un examen rectal digital (DRE), en el que un médico verificará manualmente cualquier anomalía de la próstata con el dedo.

una prueba de biomarcador que verifica la sangre, la orina o los tejidos corporales de una persona con cáncer en busca de sustancias químicas únicas para personas con cáncer denominado marcador tumoral.

Si estas pruebas muestran resultados anormales, más pruebas incluirán:

Una prueba de PCA3 que examina la orina para el gen PCA3 que solo se encuentra en las células de cáncer de próstata.

Una ecografía transrectal que proporciona imágenes de la región afectada utilizando una sonda que emite sonidos.

Una biopsia, o la extirpación de 12 a 14 piezas pequeñas de tejido de varias áreas de la próstata para su examen bajo un microscopio.

Esto ayudará a confirmar la etapa del cáncer, si se ha diseminado y qué tratamiento es apropiado.

Para rastrear cualquier diseminación o metástasis, los médicos pueden usar un hueso, una tomografía computarizada o una IRM.

Panorama del cáncer de próstata

Si la enfermedad se encuentra antes de que se disemine a otros órganos en un proceso conocido como metástasis, la tasa de supervivencia a 5 años es del 99 por ciento.

Después de quince años, esto disminuye al 96 por ciento.

Una vez que el cáncer se metastatiza o se disemina, la tasa de supervivencia a 5 años es del 29 por ciento.

Las pruebas de detección regulares pueden ayudar a detectar el cáncer de próstata mientras todavía es tratable.

Factores de riesgo que influyen en el cáncer de próstata

factores de riesgo del cáncer de próstata

La causa exacta del cáncer de próstata no está clara, pero existen muchos posibles factores de riesgo.

Edad

El cáncer de próstata es raro entre los hombres menores de 45 años, pero es más común después de los 50 años.

Geografía

El cáncer de próstata ocurre con mayor frecuencia en América del Norte, el noroeste de Europa, las islas del Caribe y Australia. Las razones siguen sin estar claras.

Factores genéticos

Ciertos grupos genéticos y étnicos tienen un mayor riesgo de cáncer de próstata.

En los EE. UU., El cáncer de próstata es al menos 60 por ciento más común y de 2 a 3 veces más mortal entre los hombres negros que entre los hombres blancos no hispanos.

Un hombre también tiene un riesgo mucho mayor de desarrollar cáncer si su gemelo idéntico lo tiene, y un hombre cuyo hermano o padre tenía cáncer de próstata tiene el doble de riesgo de desarrollarlo en comparación con otros hombres.

Tener un hermano que tiene o ha tenido cáncer de próstata es más un riesgo genético que tener un padre con la enfermedad.

Dieta

Los estudios han sugerido que una dieta alta en carnes rojas o productos lácteos altos en grasa puede aumentar las posibilidades de una persona de desarrollar cáncer de próstata, pero el vínculo no está confirmado ni es claro.

Medicación

Algunas investigaciones han sugerido que el uso de medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE) puede reducir el riesgo de cáncer de próstata.

Otros han relacionado el uso de AINE con un mayor riesgo de muerte por la enfermedad.

Esta es un área controvertida y los resultados no han sido confirmados.

También se ha investigado si las estatinas podrían retrasar la progresión del cáncer de próstata. Un estudio de 2016 concluyó que los resultados fueron “débiles e inconsistentes”.

Obesidad

A menudo se cree que la obesidad está relacionada con el desarrollo del cáncer de próstata, pero la Sociedad Estadounidense del Cáncer sostiene que no existe un vínculo claro.

Algunos estudios han encontrado que la obesidad aumenta el riesgo de muerte en cánceres avanzados. Los estudios también han concluido que la obesidad disminuye el riesgo de que un cáncer sea de bajo grado si ocurre.

Agente naranja

La exposición al agente naranja, un arma química utilizada en la guerra de Vietnam, posiblemente esté relacionada con el desarrollo de tipos de cáncer más agresivos, pero el alcance de esto no ha sido confirmado.

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