Café: beneficios y riesgos para la salud implicados a su consumo

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Una taza de café por la mañana puede proporcionar más que solo un impulso de energía.

El café y sus beneficios para la salud, dicen algunos investigadores, pueden variar desde ayudar a prevenir la diabetes hasta reducir el riesgo de enfermedad hepática.

Con más de 400 mil millones de tazas de café que se piensa que se consumen cada año, el café es una de las bebidas más populares del mundo. Pero, ¿es realmente saludable o hay riesgos?

Beneficios de consumir café

beneficios de consumir café

Los posibles beneficios para la salud asociados con el consumo de cafeína incluyen la protección contra la diabetes tipo 2, lo mismo que  la enfermedad de Parkinson, la enfermedad hepática, el cáncer de hígado y la promoción de un corazón saludable.

1) Café y diabetes

El café puede ayudar a proteger contra la diabetes tipo 2.

Como resultado los investigadores de UCLA identificaron que beber cafeína aumenta los niveles plasmáticos de la proteína globulina transportadora de hormonas sexuales (SHBG).

SHBG controla la actividad biológica de las hormonas sexuales del cuerpo (testosterona y estrógeno) que desempeñan un papel en el desarrollo de la diabetes tipo 2.

El Dr. Simin Liu, dijo que existe una «asociación inversa» entre el consumo de café y el riesgo de diabetes tipo 2.

El aumento del consumo de café puede reducir el riesgo de diabetes tipo 2: los investigadores de la Escuela de Salud Pública de Harvard (HSPH) obtuvieron datos de tres estudios.

En estos estudios, las dietas de los participantes se evaluaron mediante cuestionarios cada 4 años, y los participantes que informaron tener diabetes tipo 2 completaron cuestionarios adicionales.

En consecuencia 7,269 participantes del estudio tenían diabetes tipo 2.

Los investigadores como resultado encontraron que los participantes que aumentaron su ingesta de café en más de una taza al día (en promedio, un aumento de 1,69 tazas por día) durante un período de 4 años tuvieron un 11% menos de riesgo de diabetes tipo 2 en los siguientes 4 años

Esto en comparación con las personas que no cambiaron su consumo.

2) Café y la enfermedad de Parkinson

Investigadores en los EE. UU. Llevaron a cabo un estudio que evaluó el vínculo entre el consumo de café y el riesgo de la enfermedad de Parkinson.

Los autores del estudio concluyeron :

«Parece que un mayor consumo de café y cafeína se asocia con una incidencia significativamente menor de la enfermedad de Parkinson».

Además, la cafeína en el café puede ayudar a controlar el movimiento en las personas que sufren de Parkinson.

3) Café y cáncer de hígado

Investigadores italianos descubrieron que el consumo de cafeína reduce el riesgo de cáncer de hígado en aproximadamente un 40%.

Además, algunos de los resultados sugieren que si bebe tres tazas al día, los riesgos se reducen en más del 50%.

El autor principal del estudio, el Dr. Carlo La Vecchia, del Istituto di Ricerche Farmacologiche Mario Negri de Milán, dijo:

«nuestra investigación confirma afirmaciones pasadas de que el café es bueno para la salud y especialmente para el hígado».

4) Café y enfermedad hepática

El consumo regular de cafeína está relacionado con un riesgo reducido de colangitis esclerosante primaria (PSC), una rara enfermedad autoinmune de los conductos biliares en el hígado.

Además, el consumo de cafeína puede reducir la incidencia de cirrosis hepática en los bebedores de alcohol en un 22%, según un estudio del Programa de Atención Médica de Kaiser Permanente, California, EE. UU.

Los autores del estudio concluyeron que los resultados «respaldan la hipótesis de que hay un ingrediente en el café que protege contra la cirrosis y especialmente la cirrosis alcohólica».

La investigación publicada en la revista Hepatology en abril de 2014, sugirió que beber café está relacionado con una disminución del riesgo de muerte por cirrosis hepática.

Los investigadores sugirieron que beber dos o más tazas de cafeína al día puede reducir el riesgo de muerte por cirrosis hepática en un 66%.

Un estudio publicado en la revista Hepatology indica que beber café descafeinado también reduce los niveles de enzimas hepáticas, lo que sugiere que los beneficios no están relacionados con el contenido de cafeína.

5) Café y salud del corazón

Investigadores del Centro Médico Beth Israel Deaconess (BIDMC) y la Escuela de Salud Pública de Harvard, concluyeron que beber café con moderación protege contra la insuficiencia cardíaca.

Definieron en moderación como 2 copas europeas (equivalentes a dos porciones americanas de 8 onzas) por día.

Las personas que tomaron cuatro copas europeas a diario tuvieron un 11% menos de riesgo de insuficiencia cardíaca, en comparación con las que no lo hicieron.

Los autores destacaron que sus resultados sí mostraron un posible beneficio.

Pero parece que con tantas otras cosas que consumimos, realmente depende de la cantidad de cafeína que beben.

Otros posibles beneficios del café

Los estudios han sugerido que la cafeína puede:

  • ayudar a prevenir la muerte prematura
  • reducir la mortalidad
  • proteger contra la cirrosis
  • reducir el riesgo de esclerosis múltiple
  • proteger contra el cáncer colorrectal

Además algunas de estas afirmaciones deben ser confirmadas por investigaciones posteriores.

Valores nutricionales del café

valores nutricionales del café

El café negro regular (sin leche o crema) tiene un recuento de calorías muy bajo.

En consecuencia una taza típica solo contiene alrededor de 2 calorías.

Sin embargo, si agrega azúcar y leche, el conteo de calorías puede dispararse.

Antioxidantes

La cafeína es la principal fuente de antioxidantes en los Estados Unidos, según investigadores de la Universidad de Scranton.

Joe Vinson, Ph.D., autor principal del estudio, dijo:

«los estadounidenses obtienen más de sus antioxidantes del café que cualquier otra fuente dietética. Nada más se acerca».

Los autores del estudio enfatizan la moderación y afirman que solo una o dos tazas al día parecen ser beneficiosas.

Las versiones con cafeína lo mismo descafeinado proporcionaron casi los mismos niveles de antioxidantes.

Varios estudios han relacionado la ingesta regular de cafeína con los latidos cardíacos adicionales, una ocurrencia común.

También, puede conducir a problemas cardíacos, derrames cerebrales y muerte en casos raros.

Sin embargo al analizar el consumo de cafeína a largo plazo se encontró que el consumo regular de cafeína no está relacionado con latidos cardíacos adicionales.

Riesgos de consumir café

cafe y sus riesgos

Beber demasiada cafeína puede provocar algunos efectos adversos muy desagradables como resultado.

Según un estudio de investigadores de la Universidad de Oklahoma.

«la cafeína puede causar síntomas de ansiedad en personas normales, especialmente en pacientes vulnerables, como aquellos con trastornos de ansiedad preexistentes».

El consumo de cafeína también se asocia con síntomas de depresión debido a una teoría de la automedicación causando cambios en el estado de ánimo.

Las mujeres que planean quedar embarazadas deben tener cuidado.

Investigadores de la Escuela de Medicina de la Universidad de Nevada informaron en el British Journal of Pharmacology que el café regular puede reducir las posibilidades de una mujer de quedar embarazada.

Otros posibles riesgos de consumir café incluyen:

  • tener un efecto negativo en la salud cardiovascular en adultos jóvenes con hipertensión leve
  • interrumpir el reloj del cuerpo

En un estudio , los investigadores detectaron la presencia de micotoxinas en muestras comerciales de café, lo que generó inquietudes sobre posibles riesgos para la salud pública.

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